La Chenille écaille martre

09/08/2015

L’écaille martre ou écaille hérissonne (Arctia caja) est un insecte lépidoptère de la famille des Arctiidae.

Mais ce n'est pas le papillon de nuit que j'ai observé cette semaine dans notre jardin, mais sa chenille :

La chenille de l’Écaille martre est très polyphage. Elle mange presque toutes les plantes basses (sauvages ou cultivées). Elle peut également consommer les feuilles de bon nombre d’arbres et arbustes à feuilles caduques. Elle peut donc occasionner des dégâts dans les potagers.

 

Les chenilles sont dotées d’une pilosité particulièrement longue et abondante, mais non urticante.

À la moindre alerte, elle se laisse tomber de la plante nourricière, tout en s’enroulant sur elle-même.

Ce mode de défense a aussi pour effet de lui « hérisser le poil » en tous sens d’où son surnom de hérissonnes et d’où celui d’Écaille hérissonne parfois donné à l’espèce. 

La chenille d’Arctia Caja a la particularité d’hiverner à mi-développement :

les chenilles naissent en août, se développent lentement jusqu’à l’automne, puis entrent en

hibernation dans une litière superficielle avant de refaire surface au printemps pour terminer

leur croissance en juin. 

 

Je n'ai pas encore observé de papillon Ecaille Martre cette année, mais c'est un papillon de nuit coloré.

Les ailes antérieures, gris brun foncé, sont tachées de bandes blanches irrégulières et aléatoires ; 

les ailes postérieures sont rouges marquées de gros points noirs. 

Quand le papillon se sent menacé, il écarte ses ailes, laissant apparaître les ailes postérieures rouges et leurs ocelles pour intimider et tenter de dissuader les éventuels prédateurs...

 

J'espère pouvoir vous proposer une photo de ce papillon de nuit très bientôt...

 

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