Phénomène météo: Un Parhélie

18/05/2016

Un parhélie, également appelé « faux soleil », « soleil double » est un phénomène optique, lié à celui du halo solaire, consistant en l'apparition de deux répliques de l'image du soleil, placées horizontalement de part et d'autre de celui-ci.

 Description :
Le mot est issu du grec ancien "para" (signifiant « auprès ») et "hélios" (signifiant « soleil »).
Un parhélie est une partie du phénomène de halo solaire, auquel il est associé, mais qui est souvent très partiellement ou pas du tout visible.
La durée de son apparition varie de quelques secondes à plusieurs dizaines de minutes.

Le phénomène consiste essentiellement en l'apparition de deux images lumineuses, aux couleurs du spectre solaire, éloignées de l'astre d'une distance angulaire comprise entre 22° (petit halo) et 46° (grand halo).
Ces 2 images sont placées de part et d'autre du Soleil, sur une ligne horizontale appelée « cercle parhélique », qui peut-être ou non apparent.


Plus le Soleil est haut dans le ciel, plus les parhélies sont éloignés du halo central.
L'ordre des couleurs est celui du spectre de la lumière, identique à celui produit dans les arcs-en-ciel, le rouge étant orienté vers le Soleil, les autres couleurs étant assez diffuses et parfois suivies d'une queue de lumière blanche pouvant atteindre un arc de 10 à 20°5.
Cette lumière blanche peut être si brillante qu'elle donne l'impression de répliques du Soleil.
Il arrive fréquemment qu'un seul des deux parhélies soit visible.

Principe :
Le phénomène se produit lorsque le Soleil est assez bas sur l'horizon et que l'atmosphère est chargée de cristaux de glace présents dans les nuages de haute altitude (troposphère) appelés cirrus ou cirrostratus.
Il est plus fréquent dans les régions polaires, car de nombreux nuages bas y sont, eux aussi, chargés de particules de glace.
Les cristaux se constituent naturellement dans les nuages suivant une symétrie hexagonale,sous différentes formes : la forme d'un prisme allongé, ou bien d'un hexagone ou d'une étoile à six branches aplatis.

Durant leur chute, ces particules, qui présentent des angles tous égaux à 60° ou 120°, peuvent s'orienter spontanément dans le même sens et forment un réseau de prismes qui reflète et réfracte la lumière solaire. Lorsque la lumière traverse des cristaux entre faces formant entre elles un angle de 60°, le minimum de déviation est de 22°, conditionnant la dimension apparente du halo principal, ou petit halo.
Les parhélies sont situés à ce même angle de part et d'autre du soleil lorsque celui-ci est sur l'horizon, et s'en écartent d'autant plus qu'il est haut dans le ciel.

 

Les photos présentées ici ont été prises le 17/02/2016 à 09h54 sur les pistes de Ski de Superbesse à environ 1400m d'altitude.

 

Remarque:
D'après des spécialistes en astronomie, ce phénomène naturel est assez rare à observer, raison pour laquelle je vous le présente ici (même si les photos ne sont pas de type "100% nature" du fait de la présence humaine et de de constructions...).

 

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